Я уже и забыл, когда последний раз так часто улыбался

Михаил любил путешествовать. Вся одежда выглажена и аккуратно сложена. Книги, записные книжки, папка с документами, ноутбук – каждая вещь на своем месте. Положил в чемодан еще бумажный пакет со свежемолотым кофе. Осталось только вызвать такси и ехать в аэропорт. Мужчина удовлетворенно улыбнулся. Он принадлежал к тому небольшому количеству людей, которые никогда ничего не забывают и всегда все успевают. Посмотрел на часы. Набрал номер, и через пять минут такси ждало его у дома. Поправил галстук, обул начищенные до блеска туфли и взглянул в зеркало, висевшее в коридоре. В правом нижнем углу был прикреплен маленький белый листок, на котором аккуратным мужским почерком написано: «Разница между тем, кто ты есть и кем хочешь быть, заключается в ТОМ, что ты для этого делаешь». Михаил еще раз прочитал эту фразу, усмехнулся и вышел из дома.

Когда он был ребенком, их с мамой бросил отец. С тех пор парень пообещал себе, что больше никогда не позволит маме плакать. Успешно учился в школе, был настойчивым и трудолюбивым, на отлично закончил вуз, факультет международных отношений. Потом получил стипендию на обучение в Праге. Потом вернулся домой и начал собственный бизнес. Всегда взвешенный, сдержанный и немногословный. А еще очень одинок. Избегал общения с людьми, если это не касалось работы. У него была цель, и он к ней шел. Все в жизни воспринимал как цель, которую нужно достичь. Так Михаил думал, уезжая в аэропорт. Прилететь в Прагу, успешно подписать договор с новыми деловыми партнерами, вечером непременно выпить кофе, прочитать несколько глав книги и через три дня вернуться.

Михаил очень много работал, а кофе пил еще больше. Чашка горького напитка и несколько страниц хорошей книги на ночь были неизменными, как молитва. Он прекрасно играл на гитаре, но еще лучше готовил. Особенно хорошо ему удавалась выпечка. Только никто не знал про эти таланты, поскольку у Михаила почти не было друзей. Последний раз он влюблялся еще в школе, а потом решил, что любовь не для него. Женского внимания ему всегда не хватало. Но мужчина понимал, что всем женщинам на самом деле нужен не он, а его бизнес и деньги, поэтому всегда оставался сдержанным и холодным.

Такси остановилось. Михаил быстро заплатил водителю и поспешно направился к терминалу. Вдруг на табло высветилось сообщение о том, что его рейс по техническим причинам перенесен на три часа. Мужчина уверенно подошел к окну и сел в ближайшее кресло. Был напряженным и нервным, терпеть не мог, когда кто-то или что-то разрушало его планы. Даже не заметил, как рядом села девушка в зеленом пальто. На голове у нее был серый берет с цветком, а на шее – вязаный шарф шоколадного цвета. Она чем-то напоминала француженку из старой черно-белой киноленты о романтической любви. На коленях держала книгу о феминизме и толстый блокнот. Она так сосредоточенно смотрела на табло, что можно было вволю налюбоваться четким профилем утонченного лица.

– Извините, пожалуйста, – первой нарушила тишину незнакомка.

– Да, слушаю.

– Вам очень идет борода, – с улыбкой сказала девушка.

– Спасибо. Это все из-за моей лени, – удивленно ответил Михаил, не надеясь услышать такое, и, пожалуй, впервые в жизни покраснел. Женщины на работе часто делали ему комплименты, но из их уст это звучало очень сухо, официально, иногда даже вульгарно. А слова этой милой и отважной девушки показались ему чрезвычайно искренними. Он даже не заметил, как улыбнулся.

– Вы, наверное, тоже ждете свой самолет? Кстати, меня зовут Михаил.

– Очень приятно. Все называют меня Звездочкой, но мое настоящее имя – Зина. Я приехала, чтобы встретить свою сестру Светлану. Мы – близнецы. Она возвращается из Африки, где год работала медиком волонтером. Летит из Праги, решила немного погостить у нашего отца, который там работает.

– Интересно. А вам говорили, что у вас очень приятный голос? Кстати, можно пригласить вас на чашечку кофе и продолжить нашу беседу? Недалеко есть уютная кофейня, а нам и так нужно еще долго ждать.

– Спасибо. С удовольствием выпью с вами кофе.

Они говорили два часа, но время пролетело так быстро, что казалось, будто их разговор длился не более пяти минут. Зина рассказывала о своем обучении в университете, о страсти к путешествиям, о друзьях. Девушка всегда мечтала увидеть Венецию, Париж и Нью-Йорк и верила, что когда-нибудь обязательно поедет туда. Михаил мало говорил, в основном слушал, просто наслаждался спокойным и мелодичным голосом незнакомки.

Когда принесли счет, муж хотел заплатить за двоих, но Зина наотрез отказалась – она принципиально всегда и везде платит за себя сама и считает это правильным решением. Девушка также взяла со стола два пакетика сахара и положила в карман. Михаил заметил это.

– Зачем вам сахар?

— Хочу обогатить свою замечательную коллекцию еще одним экспонатом. Люблю сладкое, а сахар – особенно!

– Теперь понятно, – Михаил еще раз улыбнулся и был удивлен: уже давно он так часто не улыбался на протяжении дня.

Оба вернулись в аэропорт. Мужчина поспешил к терминалу, ведь регистрация пассажиров уже началась, а Зина нетерпеливо ожидала встречи с сестрой.

Михаил подошел к девушке:

– Спасибо за неожиданную встречу и интересную беседу. Было очень приятно с вами познакомиться.

– Все самое лучшее случается неожиданно. Я благодарна вам за хорошо проведенное время.

– Вот моя визитка. На всякий случай. Звоните.

– Спасибо! Счастливой дороги!

Мужчина пошел к терминалу, но через мгновение вернулся, подбежал к Зине и, глядя ей в глаза так глубоко, словно хотел заглянуть в обнаженную душу, спросил:

— Я вернусь через три дня. Хотел бы с тобой…то есть с вами… встретиться вновь. Какой подарок из Праги тебе привезти?

Зина улыбнулась.

– Привези мне сахар.

– Обязательно, – пообещал Михаил и, помахав рукой на прощание, уверенным и быстрым шагом пошел сдавать багаж.

Через три дня они встретились в уютном кафе. Михаил подарил девушке цветы. Лакомились пирожными, шоколадом и кофе с пряностями, долго блуждали по узким улочкам вечернего города, улыбались, рассказывали друг другу о своей жизни, каждый раз открывая что-то новое и таинственное в словах и взглядах. Михаил чувствовал необъяснимую легкость в разговоре с девушкой, ему хотелось, чтобы она всегда была рядом. Зина любовалась удивительным узором, в который сливался мягкий свет фонарей. Ни о чем не думала, чувствовала радость от молодости и беззаботности, которыми была наполнена до краев.

Михаил попросил разрешения проводить ее домой. Дорогой думал, что уже сто лет не целовался. Немного боялся оказаться неуклюжим ухажером в глазах девушки, но все-таки решился поцеловать ее на прощание. Зина ничего не сказала, только подарила солнечную теплую улыбку, которую спрятала в букете цветов.

– Звездочка, я не понимаю, зачем тебе этот сахар? Ты и так сладкая.

— Возможно, ты прав. Когда действительно сладко, то и сахар ни к чему. Наверное, теперь я начну коллекционировать такие прекрасные встречи, как сегодняшняя…