Как Сашка с Димкой на гусях летали

– Гуси, гуси, гусята, возьмите меня на крылышки и несите к матушке… – Помнишь, как мама нам читала сказку? – окликнул брата чумазый и довольный собой Саша, сгоняя с гнезда матерую гусыню.

Да, вспоминает младший Димка мамины сказки. Он самый маленький в их многодетной семье, поэтому ему доставалось внимания и сказок больше всего. Он не так слушал родителей, как запоминал.

– Чтобы дети росли людьми, надо читать им больше о животных, – давал наставления отец. Но у самого никогда не было времени почитать своим семерым отпрыскам, потому что домашнее хозяйство – это работа, которую никто не замечает, пока не перестаешь ее делать. Поэтому сказки изредка рассказывала мама. Иногда читала, а, бывало, придумывала. И тогда возле нее собирались все дети, потому что те истории всегда были особо интересными.

– Сказки важнее, чем просто рассказы, – говорила она, – не потому, что в них существуют драконы и ведьмы, а из-за того, что в сказках всю нечисть можно победить!

Той осенью и папа, и мама нашли дополнительный заработок, оставив младших детей на старших. А у старших появились свои подростковые интересы и увлечения. Поэтому двое самых маленьких, Саша и Дима, преимущественно принадлежали сами себе. Еще весной мама, гуляя с ними барским имением – так называли местный парк в их поселке – кричала, увидев в небе диких гусей:

– Гуси, гуси! Вот вам на гнездышко, а вы нам на крыльях принесите здоровьице!

И подбрасывала горстку травы.

А недавно, осенью провожала глазами такую же стаю:

– В сентябре, детки, гуси летят – зиму на хвосте несут, – как-то грустно сказала мама. – Очередную зиму. Не успеешь оглянуться, как Новый год на носу, как быстро бежит год за годом. Почему гуси огорчили маму, Саша с Димкой не понимали. Но все запоминали и на ус мотали.

– Слушай, Дика, чего наша гусыня в суматохе не улетела, знаешь? –важно объяснял младшему брату Саша. – Ее так откормили и на гнездо посадили, потому чтобы силы набраться и нас на работу к маме на крыльях отнести. Ты меньше, легче, садись на гуся, а я буду подгонять.

Димке дважды говорить не надо. Он, маленький и худенький, что пролез бы и в мышиную нору, очень хотел увидеть маму. Да и пристроился – сел на гуся. Страдальческое гоготание птицы не помогло, потому что старшие ребята выбежали на пять минут и их уже с час не было дома. Саша помогал брату полететь к маме изо всех сил – взял хворостину и подгонял ленивую гусыню, которая отбивалась, как могла. Чтобы удержаться, когда взлетят, Димка крепко ухватился за шею птицы.

Где-то на десятой минуте подготовки к полету ребята поняли: что-то пошло не так. Гусыня упорно не поднималась на крыло, даже уже не гоготала. Димка слез с птицы, которая отдала концы, и подытожил, цитируя отца:

– С этого кваса пива не будет. Кирдык, Саша, она сдохла…

И ребята сели думать, что им делать дальше. Наверное, сказки – это страшные истории, которые должны готовить детей к взрослой жизни, рассуждали ребята. И было им немного страшновато в предвкушении возвращения родителей.

Солнце, устав за день, зашло за сараем. А Саша с Димкой зашли в дом – как сама тишина. Мать сразу поняла, что где-то напакостили.

– Мама, мама, – на два голоса рассказывали братья о своем полете, – мы на крыльях хотели полететь к тебе, а гусыня старая, видно, была, болела…

Когда вышли во двор все вместе – гусыня твердо сидела на гнезде, только голова была подперта хворостиной. Удивительно, но мать не ругалась на сыновей. «Ныне душа нашего гуся тоже улетела в теплые края», – сказала малышам. А мужу что на работу ей не время ходить, дети еще очень маленькие, им надо рассказать еще много сказок.

– Если бы не зима, тогда лето было длиннее, – в тот же вечер начала для Саши и Димки новую сказку.