Мне от тебя нужен был только ребенок

Это объявление Сергей вычитал в рубрике «Знакомства» несколько лет назад. Точнее, короткое письмо незнакомой женщины. О том, что в тридцать с хвостиком лет очень неуютно жить одной. Что судьба до сих пор не подарила ей встречу с тем единственным, который бы понял, разделил и радость, и печаль. Или стал хотя бы надежным другом. Вместо адреса или номера мобильного — короткая таинственная подпись: Наталья. И номер абонентской ящика, на который можно писать. Почему-то несколько раз перечитал это объявление. А на следующий день сел писать письмо незнакомке. Что, что он также одинок. Что ему почти сорок, а ни семьи, ни детей. Был женат. Но жизнь не сложилась. Расстался. У бывшей жены давно новая семья, а он до сих пор – один. Хочется уже чего-то своего, родного. Сообщил адрес, телефон. Если Наталья пожелает, пусть отзовется, а там и встретятся.

Ежедневно заглядывал в почтовый ящик. Письма не было. Молчал и телефон. Только друзья назойливо приглашали на пиво или на какую-нибудь вечеринку. Не хотелось никуда идти. Даже от воскресной рыбалки отказался: вдруг Наталья позвонит на домашний? Боялся пропустить звонок.

Однажды вечером в трубке наконец раздался незнакомый женский голос. Сергей почувствовал: это она, Наталья.

— Я ждал вас, – опередил ее объяснения. – Что же вы не отзывались так долго?

– Я даже, наверное, поспешила, – голос в трубке притих, возвращаясь в прошлое.

Он хотел сказать, что тоже когда-то поспешил. Но никто в жизни на все сто процентов не знает, как лучше поступить. Не успел. Их разъединили, в трубке зазвучали короткие гудки. Он злился на связь, на эту женщину, которая, неизвестно почему, разбередила его душу. И как? Через какое-то объявление в газете. Вокруг столько претенденток на его руку и сердце. И когда снова зазвонил телефон, обрадовался. Пытался сразу договориться о встрече. Где, когда? Наталья охладила его порывы. Зачем спешить? Узнают друг о друге чуть больше, тогда встретятся. Она ему еще обязательно позвонит.

Сергей ждал этих вечерних разговоров. Этой нежности и таинственности. Не понимал одного: почему они общаются только по телефону? Почему не могут встретиться? Не хотел ждать. Как-то Наталья назвала ему номер своего домашнего телефона – это уже была ниточка, по которой человека можно найти. Не поленился – перелистал весь телефонный справочник. И наткнулся на нужный номер! Теперь Сергей уже знал фамилию Натальи, улицу, номер дома. Отыскать квартиру было нетрудно – во дворе всегда найдутся любопытные, те, кто о чужой жизни знают больше, чем о собственной.

Купил красные розы, шампанское, коробку конфет. Представлял, как позвонит в дверь. Извинится за неожиданный визит. Впрочем, кроме чашки кофе он ни на что не претендует. А можно посидеть и просто так. Был уверен: Наталья поймет его, простит. Он только хочет увидеть ее. Нажал на «пуговицу» звонка. Слышал, как кто-то долго шел к двери. Наконец щелкнул замок. Сергей представлял Наталью именно такой. Красивое молодое лицо в обрамлении каштановых волос. Только серые глаза почему-то испуганно затрепетали ресницами.

— Я думала, это соседка. Она иногда заходит поговорить. А это, наверное, вы, мой телефонный знакомый? Как же вы меня разыскали? Надо было все -таки предупредить. Я бы хоть протез одела. А так я его снимаю, неудобный, давит. Говорят, импортный лучше, но на него средств не хватает. Серые глаза уже не трепетали, смотрели иронично — насмешливо.

— Чего же вы, Сергей, на пороге стоите? Или уже передумали заходить?

Только теперь он заметил, что Наталья опиралась на костыли.

— Да нет. Хотя я действительно немного удивлен. И виноват. Это – вам, – протянул цветы.

Они сидели в уютной кухне. Пили кофе и шампанское.

— Знаете, я тоже немного виновата. Что не сказала сразу. О том, какая я, – серые глаза снова испуганно спрятались под ресницы.

— Вы очень красивая, Наталья, — прикоснулся ладонью к ее щеке.

– Если бы я был художником, то нарисовал бы ваш портрет.

То ли шампанское подействовало, действительно ли его волновала красивая женщина, которая сидела напротив. Да и зачем портить вечер? Сергей сейчас не хочет слушать, что случилось с ней, какая беда. Сегодня они не будут говорить о грустном. Он даже не знает, чего хочет больше: остаться или уйти.

Наталья помогла ему.

— Вам пора, Сергей. Завтра – на работу. А мне – в поликлинику, должна пройти обследования.

Ну вот, казалось бы, и все. На следующий день Наталья не позвонила. Ни потом, ни через неделю. Сергей не выдержал. Поднялся по лестнице и снова долго нажимал звонок. Без слов прижал к себе Наталью. У них было много дней и ночей. Полных доверчивой нежности и заботы.

– Я жду ребенка, – сообщила она как-то с улыбкой.

Ему надо было обрадоваться. Сказать что-то особенное. Но как же так, о ребенке они не договаривались. Это же теперь начнутся новые хлопоты, проблемы. Узнают у него на работе. Избегал Натальиного взгляда. Хотя почему? Действительно, он скрывал свои отношения с Натальей. Если честно: боялся. Насмешек товарищей, упреков родных. Столько времени все ждали его женитьбы. Не раз даже шутили, мол, Сергей ищет принцессу. И кто знает, поняли бы они его? И

— Почему ты молчишь, Сергей? Ты просто стесняешься меня, – горькая складка легла в уголках губ.

Он пытался объяснить. Что хотел всех подготовить. Но слова были неубедительны. И тогда, как в первый день их встречи, Наталья пришла ему на помощь.

— Я поеду к родителям, в село. Мне теперь нужно больше свежего воздуха.

Не спрашивала его ни о чем, не обязывала. В конце концов, он ей ничего не обещал, о женитьбе у них, действительно, не было и речи. Думал об этом одинокими вечерами. А потом как-то постепенно вернулись старые друзья, завелись новые знакомства, другие женщины. Среди этого вспоминал Наталью, ее тонкие руки, запах волос. Скрывал от самого себя, что скучал по ней.

Она позвонила ему еще лишь раз.

— Я уже в городе, Сергей. Мне пора рожать.

Он обещал прийти.

— Как хочешь. Если честно, я хотела от тебя только ребенка.

Знал: Наталья обманывает его. Но снова изранил женскую гордость.

— А, тогда да, тогда — счастливо…

Вот, кажется, и вся история. Мужчина, который зашел в редакцию, чтобы рассказать ее, на мгновение замолкает. Молчу и я. Что тут скажешь? Мне, например, хотелось бы, чтобы у этой истории было другое окончание.

— Мне – тоже, – будто угадывает мои мысли Сергей. — Но, к сожалению, ничего не вернуть.

У него есть все: успешный бизнес, квартира, дорогая машина. Как-то проезжал возле детской поликлиники. И вдруг увидел Наталью. Шла за руку с маленьким мальчиком. Что-то замерло внутри: малыш, как две капли воды, похож на него, Сергея в детстве. Остановил машину:

— Садитесь, подвезу.

Вышел, чтобы помочь Натали. Она удивленно взглянула на него.

— Вы нас приглашаете? Но я вас не знаю.

Между ними пролегла длинная секунда молчания. Наталья еще раз прошептала:

— Не знаю. Прости, Сергей.